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Cos'è la malattia di Alzheimer?

La malattia di Alzheimer è una delle cause più comuni di disabilità nella popolazione che invecchia. È una malattia neurologica che causa progressivamente il restringimento dei tessuti cerebrali e la degenerazione neuronale precoce. È anche la forma più comune di demenza, che provoca disfunzioni nella memoria, nelle abilità sociali, nel pensiero e nel comportamento. A livello globale, oltre 30 milioni di persone di età superiore ai 65 anni soffrono di malattia di Alzheimer.
I pazienti affetti dalla malattia di Alzheimer inizialmente mostrano segni di scarsa memoria, come l'incapacità di ricordare eventi recenti. Con la progressione della malattia, il morbo di Alzheimer può causare una grave compromissione della memoria. Alla fine, il paziente non sarà in grado di svolgere nemmeno le attività basilari della vita quotidiana come vestirsi, mangiare, svuotare l'intestino e così via.

Qual è l'eziologia alla base della malattia di Alzheimer?

L'eziologia alla base della malattia di Alzheimer non è ancora stata compresa chiaramente. Ma la maggior parte degli specialisti in questo campo crede che una disfunzione nelle proteine ​​cerebrali sia responsabile di una catena di eventi che causano la morte dei neuroni e interrompono la funzione cerebrale. Gli studi indicano che la malattia di Alzheimer ha un'eziologia multifattoriale, con geni, stile di vita e ambiente che contribuiscono allo sviluppo della malattia.
In rari casi, una mutazione genetica rende una persona suscettibile allo sviluppo dell'Alzheimer. In tali casi indotti da mutazioni, l'insorgenza dei sintomi avviene precocemente e anche la progressione è più rapida.
Di solito, la malattia inizia nella parte del cervello in cui si forma la memoria. Ma il vero processo della malattia inizia molto prima che il paziente sviluppi i sintomi. Nella fase avanzata della malattia, il cervello diventa notevolmente atrofizzato. Principalmente, due proteine ​​sono state implicate nella malattia di Alzheimer, le proteine ​​beta-amiloidi e le proteine ​​Tau.

targhe

La beta-amiloide è una proteina strutturale primaria che può essere tossica per i neuroni se si raggruppano nel cervello. Grappoli di frammenti di beta-amiloide possono interrompere il processo di comunicazione tra le cellule. Quando questi gruppi si formano strettamente insieme, perché formano una struttura più grande nota come placche amiloidi.

grovigli

Per il corretto funzionamento dei neuroni, le proteine ​​tau sono fondamentali per trasportare i nutrienti e altre questioni cruciali per supportare internamente i neuroni. Quando le proteine ​​tau si riorganizzano in grovigli chiamati grovigli neurofibrillari, possono provocare il morbo di Alzheimer. Questi grovigli possono causare l'interruzione del trasporto dei nutrienti ai neuroni, con conseguente loro morte.

Fattori di rischio della malattia di Alzheimer

Ci sono diversi fattori che possono aumentare il rischio di malattia di Alzheimer, che sono stati elencati di seguito.

Age

L'età avanzata è il più importante fattore di rischio per lo sviluppo della demenza, compreso il morbo di Alzheimer. Tuttavia, l'Alzheimer non è un segno di invecchiamento e non è un reperto normale.

Genetica

Se a un membro stretto della tua famiglia è stato precedentemente diagnosticato l'Alzheimer, i rischi di Alzheimer sono maggiori rispetto alla popolazione generale.

La sindrome di Down

I pazienti nati con la sindrome di Down, una malattia cromosomica, sono altamente suscettibili allo sviluppo della malattia di Alzheimer in tenera età. Di solito sviluppano l'Alzheimer nella prima o nella seconda decade di vita.

Brain Injury traumatica

Una storia di grave trauma cranico può aumentare il rischio di sviluppare il morbo di Alzheimer. Gli studi hanno dimostrato che c'è una maggiore incidenza del morbo di Alzheimer nelle persone con un incidente di trauma cranico.

Consumo di alcool

Il consumo di alcol può causare cambiamenti permanenti al cervello. Studi su larga scala hanno dimostrato che l'uso di alcol è associato alla demenza.

Miglioramento dell’insonnia

Anche i disturbi del sonno, come l'insonnia, sono stati associati a un'aumentata incidenza del morbo di Alzheimer in studi su larga scala.

Stile di vita

Anche i fattori di rischio per le malattie vascolari coronariche come obesità, ipertensione, colesterolo alto, fumo e diabete sono stati collegati al morbo di Alzheimer.

Sintomi e segni

È risaputo che il sintomo principale della malattia di Alzheimer è la perdita di memoria. Nelle prime fasi della malattia, i pazienti hanno problemi a ricordare ricordi ed eventi recenti. Con la progressione della malattia, i problemi di memoria e cognizione diminuiscono.
Il sospetto di demenza nasce inizialmente da amici intimi o familiari quando i sintomi peggiorano abbastanza da diventare evidenti. Le alterazioni patologiche dei tessuti cerebrali si presentano clinicamente come segue.

Problemi di memoria

Poiché la perdita di memoria peggiora con il morbo di Alzheimer, le persone hanno problemi con la comunicazione quotidiana come dimenticare le conversazioni, spesso smarrire le cose, perdersi in aree familiari e avere problemi con la denominazione di oggetti o l'espressione del pensiero.

Cambiamenti di personalità

L'Alzheimer può alterare drasticamente la personalità e il comportamento di una persona. Una personalità precedentemente allegra può trasformarsi in un disturbo depressivo mentre mostra anche una mancanza di apatia, sbalzi d'umore e ritiro sociale.

Difficoltà a prendere decisioni

I pazienti con Alzheimer hanno difficoltà a prendere decisioni e giudizi sani. Ad esempio, il paziente può comportarsi in modo strano per le norme sociali come camminare sotto la pioggia o ridere durante un funerale.

Difficoltà con compiti familiari

L'Alzheimer può interrompere la capacità di una persona di svolgere attività familiari come cucinare, guidare, giocare e così via. Con il progredire della malattia, il paziente può perdere la capacità di svolgere attività quotidiane come vestirsi e può persino trascurare la propria igiene.

Problemi con il ragionamento

Il pensiero ei concetti astratti sono estremamente difficili per le persone con malattia di Alzheimer a causa di problemi di concentrazione. I pazienti possono anche avere difficoltà a svolgere più attività contemporaneamente. Le attività quotidiane essenziali per la sopravvivenza come la gestione delle finanze possono essere un'impresa impossibile per i pazienti con Alzheimer.

Come viene diagnosticata la malattia di Alzheimer?

La maggior parte dei pazienti viene avvisata dei propri sintomi da un amico intimo o da un familiare, dopodiché il paziente spesso cerca assistenza medica. Ulteriori test devono essere eseguiti per confermare la diagnosi di Alzheimer. Questi test possono includere una valutazione della memoria e delle capacità cognitive del paziente e altri test di imaging. L'imaging e i test di laboratorio sono essenziali per escludere diagnosi differenziali per l'Alzheimer. Tuttavia, una diagnosi di conferma dell'Alzheimer avviene solitamente solo dopo la morte del paziente poiché l'esame istopatologico del tessuto cerebrale mostra cambiamenti caratteristici come grovigli neurofibrillari e placche amiloidi.
  • Esame fisico: per escludere altre possibili cause di demenza, il medico esaminerà i riflessi, l'andatura, la forza e il tono muscolare, le funzioni dei nervi cranici, l'equilibrio e la coordinazione.
  • Indagini di laboratorio: sebbene gli esami del sangue non possano confermare la diagnosi di Alzheimer, sono essenziali per escludere infezioni, tumori o carenze vitaminiche, che possono provocare sintomi simili all'Alzheimer. In alcuni casi insoliti, può essere eseguita anche una valutazione del liquido cerebrospinale.
  • Test neurologici: l'esame dello stato mentale include la valutazione delle capacità di ragionamento, memoria e cognizione. Il test confronta la capacità di eseguire semplici compiti cognitivi e basati sulla memoria con altre persone di età simile senza condizioni patologiche.
  • Studi di imaging: la scansione cerebrale con risonanza magnetica o TC è la chiave per fare una diagnosi di Alzheimer. Questi studi di imaging possono anche aiutare a identificare altre cause di cambiamento negli stati mentali come ictus ischemico, emorragia, tumori o traumi. Il restringimento del cervello e le aree del metabolismo disfunzionale possono essere visualizzate tramite studi di imaging. Anche nuove modalità di imaging che utilizzano la scansione PET, l'imaging PET dell'amiloide e l'imaging Tau PET sono oggetto di ricerca per il loro ruolo nella diagnosi dell'Alzheimer.
  • Plasma Aβ: Il plasma Aβ è un esame del sangue utilizzato per rafforzare ulteriormente la diagnosi di Alzheimer. È un test appena certificato negli Stati Uniti ed è attualmente disponibile.
  • Test genetici: sebbene i test genetici non rientrino nella valutazione di routine per l'Alzheimer, quelli con parenti di primo grado affetti da Alzheimer possono essere sottoposti a test genetici.

Quali sono le complicazioni dell'Alzheimer?

Le complicanze associate all'Alzheimer sono simili alla presentazione clinica. I problemi con la memoria, il linguaggio e il giudizio possono complicare la vita del paziente e persino influire sulla sua capacità di cercare o ricevere un trattamento. Anche l'incapacità di comunicare il dolore, i sintomi o di seguire il trattamento può peggiorare il decorso della malattia.
Nelle fasi finali della malattia, l'atrofia cerebrale e i cambiamenti cellulari possono influire sul normale funzionamento. Il paziente può perdere la capacità di controllare i movimenti intestinali e della vescica e può anche avere difficoltà a deglutire. Ulteriori problemi includono infezioni concomitanti, un aumento dell'incidenza di cadute, malnutrizione, disidratazione e alterazioni intestinali.

Si può prevenire l'Alzheimer?

Sfortunatamente, le prove attuali suggeriscono che prevenire la malattia di Alzheimer non è possibile. Tuttavia, evitare i fattori di rischio associati all'Alzheimer può essere utile per modificare il decorso della malattia e diminuire la probabilità di soffrire di Alzheimer con l'avanzare dell'età. Praticare uno stile di vita sano come l'esercizio quotidiano, consumare una dieta ricca di frutta e verdura, controlli sanitari regolari, mantenere sotto controllo la pressione sanguigna e i livelli di colesterolo, evitare agenti ricreativi dannosi come alcol o sigarette può aiutare a preservare la memoria e la funzione cognitiva più avanti nella vita. Inoltre, prendere parte ad attività che richiedono il ragionamento e il coinvolgimento di funzioni mentali superiori come giocare a scacchi, risolvere problemi di matematica o giocare a giochi impegnativi può anche aiutare a preservare le funzioni mentali con l'avanzare dell'età.

Trattamento della malattia di Alzheimer

I farmaci che vengono attualmente utilizzati per trattare l'Alzheimer aiutano con i sintomi. Non modificano il decorso della malattia né curano la condizione. Principalmente, due tipi di farmaci sono attualmente prescritti per l'Alzheimer.

Inibitori della colinesterasi

Nella malattia di Alzheimer, c'è un esaurimento dell'acetilcolina, che è un neurotrasmettitore, che è stato implicato nel decorso della malattia. Pertanto, l'inibizione degli enzimi che degradano l'acetilcolina può essere utile nel trattamento dell'Alzheimer.
Gli inibitori della colinesterasi aumentano i livelli del neurotrasmettitore, l'acetilcolina, inibendone la degradazione. Sono il farmaco di prima scelta in tutti i pazienti con nuova diagnosi di malattia di Alzheimer e possono migliorare moderatamente i sintomi. I comuni inibitori della colinesterasi utilizzati nel trattamento della malattia di Alzheimer sono galantamina, rivastigmina e donepezil.

Antagonista del recettore NMDA

La memantina, un antagonista del recettore NMDA, viene anche utilizzata nel trattamento della malattia di Alzheimer. È usato specialmente in quei pazienti che non possono tollerare il trattamento con inibitori della colinesterasi. C'è un moderato miglioramento dei sintomi quando trattati con memantina. Sebbene il trattamento combinato di memantina con altri inibitori della colinesterasi non si sia dimostrato utile, sono in corso studi per osservare eventuali benefici.

Medicina alternativa

Molte vitamine, integratori ed erbe sono utilizzate anche nei pazienti con malattia di Alzheimer in quanto possono essere utili per migliorare la funzione cognitiva. Gli studi che valutano i benefici di questi farmaci sono ancora inconcludenti. Alcuni trattamenti alternativi che possono avere effetti benefici sono:

Polvere 9-Me-BC

Le 9-ME-β-Carboline sono composti piridoindoli, che provengono da vie sia endogene che esogene. La ricerca sulle 9-ME-β-Carboline ha scoperto che questi composti possono esercitare effetti benefici come neuroprotezione, neurostimolazione, azione antinfiammatoria e neurorigenerazione. Inoltre, 9-ME-BC ha inibito la proliferazione dei neuroni dopaminergici senza influenzare l'assorbimento della dopamina. 9-ME-BC ha mostrato azioni antiproliferative con effetti tossici minimi nei neuroni.
Le azioni di 9-ME-BC sono mediate dal trasportatore cationico organico e attivano anche l'espressione di geni responsabili della sintesi di molti fattori neurotrofici essenziali tra cui BDNF, NCAM1 e TGFB2. Questi fattori neurotrofici sono essenziali per la crescita dei neuriti, che possono avere benefici neurodegenerativi e neuroprotettivi quando i neuroni incontrano varie tossine. Quindi, 9-ME-BC ha molti benefici sui neuroni che lo rendono un integratore benefico contro i disturbi neurologici come il morbo di Parkinson e il morbo di Alzheimer.

CMS121 Polvere

CMS121 derivato dalla fisetina è un composto neuroprotettivo che viene somministrato per via orale. La fisetina è un composto flavonoide derivato da frutta e verdura. Gli studi hanno dimostrato che la fisetina ha effetti benefici sulla cognizione e sulla comunicazione neuronale. Insieme alle sue proprietà antiossidanti, la fisetina può anche aumentare i livelli di fattori neuroprotettivi all'interno del sistema nervoso centrale. Inoltre, la fisetina possiede anche proprietà antinfiammatorie. Tutti questi benefici della fisetina indicano che può essere utile nel trattamento di malattie che hanno interruzioni nella comunicazione e nel funzionamento neuronali.
Il derivato della fisetina, la polvere CMS121, ha una potenza 400 volte superiore alla fisetina. CMS121 ha anche mostrato proprietà aggiuntive come il miglioramento del profilo farmacologico e la stabilità nella sua forma fisica con una buona biodisponibilità orale. CMS121 può teoricamente essere un utile integratore nei pazienti con disturbi neurologici come il morbo di Alzheimer.

CAD31 polvere

CAD31 possiede molteplici effetti benefici che possono essere efficaci nel rallentare la degenerazione dei neuroni legata all'età. È stato dimostrato che stimola la replicazione delle cellule staminali derivate da embrioni umani. Gli esperimenti per testare i benefici di CAD31 in uno scenario clinico sono stati eseguiti in studi su animali. Modelli di topi con malattia di Alzheimer sono stati somministrati con CAD31. Lo studio ha notato un miglioramento delle funzioni di memoria e una diminuzione dell'infiammazione nei modelli murini. Ha concluso che CAD31 può essere neuroprotettivo ed è anche in grado di attraversare efficacemente la barriera emato-encefalica.
CAD 31 agisce principalmente attraverso la formazione di sinapsi e prende di mira vie metaboliche come il metabolismo degli acidi grassi. Questi primi studi hanno risultati promettenti per l'uso del CAD-21 nei disturbi neurologici, tra cui il morbo di Alzheimer e altre forme di demenza senile.

Polvere J147

La polvere J147 è derivata dalla curcumina, che a sua volta deriva da una popolare spezia indiana nota come curcuma. La curcumina è un composto con effetti benefici ben noti come proprietà antinfiammatorie, effetti antiossidanti, riduzione al minimo della tossicità indotta dalla proteina amiloide e così via. Sfortunatamente, la curcumina in sé non era un integratore efficace in quanto ha una biodisponibilità estremamente scarsa e non può nemmeno attraversare la barriera emato-encefalica.
A differenza della curcumina, la polvere J147 ha un profilo farmacologico molto più stabile, una buona penetranza del SNC e ha anche una buona biodisponibilità orale. La molecola J147 ha anche una potenza 10 volte superiore rispetto alla curcumina. Gli studi sugli animali condotti finora sulla polvere J147 hanno dimostrato che può essere molto utile sia nella popolazione che invecchia che in coloro che soffrono di malattia di Alzheimer.

Monosialotetraesosil ganglioside sodio (GM1) polvere

Il monosialotetraesosilganglioside sodico (GM1) è un composto sempre più popolare usato per trattare vari disturbi neurologici. Ciò è dovuto principalmente alla sua azione neuroprotettiva. Ma ha anche azioni protettive benefiche sui vasi sanguigni che irrorano il SNC. In uno studio condotto sul composto GM1, è stato scoperto che GM1 ha azioni protettive sulle lesioni cellulari indotte dai radicali liberi.
Le proprietà neuroprotettive, così come le proprietà antiossidanti della polvere di Monosialotetrahexosyl ganglioside Sodium (GM1), lo rendono un integratore potenzialmente benefico per molti disturbi del sistema nervoso centrale, inclusi ma non limitati al morbo di Alzheimer, al morbo di Parkinson, alla demenza senile e così via.

Polvere di ottacosanolo

L'ottacosanolo è un composto chimico derivato da piante come l'olio di germe di grano e lo zucchero. Strutturalmente e chimicamente, ha proprietà simili alla vitamina E. Diversi studi hanno scoperto che l'ottacosanolo ha proprietà antiossidanti, neuroprotettive e antinfiammatorie. È ampiamente utilizzato dagli atleti ed è anche usato come coadiuvante nel trattamento di disturbi neurologici come il morbo di Parkinson, il morbo di Alzheimer, il morbo di Lou Gehrig e molti altri.

Studi in corso sulla malattia di Alzheimer

Al momento non esiste una cura per la malattia di Alzheimer e tutti i farmaci attualmente utilizzati nel trattamento della malattia di Alzheimer possono solo migliorare temporaneamente i sintomi potenziando l'azione dei neurotrasmettitori all'interno del sistema nervoso centrale. Ma questi farmaci non possono impedire il progredire della malattia.
Sono in corso molti studi per comprendere meglio l'eziologia e la fisiopatologia della malattia sottostante per sviluppare trattamenti mirati per l'Alzheimer. I ricercatori in questo campo sperano di trovare opzioni di trattamento che possano ritardare o addirittura arrestare la progressione della malattia a uno stadio avanzato. È probabile che le future modalità di trattamento non riguarderanno un singolo farmaco, ma una combinazione di più farmaci che agiscono su più percorsi.

Prognosi della malattia di Alzheimer

Mentre diversi farmaci sono usati per trattare la malattia di Alzheimer, possono solo rallentare la progressione della malattia. Tuttavia, questi farmaci sono ancora molto preziosi in quanto migliorano la capacità del paziente di essere indipendente e di svolgere le proprie attività quotidiane con un aiuto minimo. Sono disponibili vari servizi che forniscono assistenza ai pazienti con malattia di Alzheimer. Sfortunatamente, non esiste una cura conosciuta per la malattia di Alzheimer.

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